Qu'est ce qu'un nootropique

Qu’est ce qu’un nootropique ou complément alimentaire cognitif ?

Que vous soyez un étudiant qui espère réussir ses examens, un professionnel occupé qui cherche à obtenir une promotion ou un adulte âgé qui s’inquiète de la démence, l’idée de prendre une pilule qui stimule votre cerveau peut vous sembler assez séduisante. Il n’est donc peut-être pas surprenant que l’utilisation des nootropiques, c’est-à-dire des stimulants cognitifs ou des médicaments intelligents, soit en hausse. Mais est-ce qu’ils fonctionnent ? Et sont-ils sans danger ?

Le terme « nootropiques » désigne d’abord les produits chimiques qui répondent à des critères très précis. Mais aujourd’hui, il désigne toute substance naturelle ou synthétique susceptible d’avoir un impact positif sur les capacités mentales. En général, les nootropiques se répartissent en trois grandes catégories : les compléments alimentaires, les composés synthétiques et les médicaments sur ordonnance.

Si les experts de la santé s’accordent généralement pour dire que la prise d’un nootrope sur ordonnance dans un but approuvé par la FDA (comme un médicament stimulant si vous souffrez de TDAH ou du donépézil si vous avez la maladie d’Alzheimer) peut être utile, l’utilisation de tout type d’améliorateur cognitif chez les personnes en bonne santé est beaucoup plus controversée.

Les études scientifiques sur les compléments pour le cerveau

Barry Gordon, directeur de la division de neurologie cognitive/neuropsychologie de la Johns Hopkins Medicine, déclare qu’il n’y a « aucune preuve solide » que les suppléments vendus actuellement pour leurs prétendus effets stimulants sur la mémoire sont utiles. « Il n’est pas certain qu’ils fonctionnent ni qu’ils soient sans danger », dit-il. Il est également sceptique quant à la prémisse de base des nootropiques.

« Les circuits qui interviennent dans la cognition humaine sont très compliqués et ne sont pas entièrement compris », dit-il. « Vous ne pouvez pas augmenter le volume de l’affichage aussi facilement. Il note que les personnes qui pensent que leurs performances mentales ont augmenté grâce aux nootropiques sont largement influencées par un effet placebo. « Si vous êtes plus confiant et que vous pensez que vous ferez mieux, vous ferez mieux ».

Chris D’Adamo, PhD, directeur de la recherche et de l’éducation au Centre de médecine intégrative de l’Université du Maryland, a une vision différente. Comme Gordon, il ne pense pas que les nootropiques vous donneront des capacités mentales surhumaines, mais il pense qu’ils ont le potentiel d’offrir un avantage à certaines personnes.

« La plupart des personnes qui cherchent à optimiser leurs fonctions cognitives feraient mieux de se concentrer sur le sommeil, sur un régime alimentaire riche en nutriments et sur la gestion de leur stress », dit-il. Mais une fois que vous avez ces bases en place, les bons nootropiques peuvent servir de bonus, vous aidant à penser plus clairement et plus précisément ou à réduire vos chances de déclin cognitif en vieillissant, dit-il.

Les différents nootropiques

Presque tout le monde utilise un nootrope, qu’ils le sachent ou non, dit D’Adamo. Il parle de la caféine, et bien qu’elle puisse présenter des risques pour la santé si vous en faites trop, il a été démontré que ce stimulant naturel améliore les capacités de réflexion. Il ne se contente pas de vous rendre plus alerte, dit D’Adamo : La caféine vous donne également un meilleur accès à plusieurs substances chimiques (neurotransmetteurs) dans votre cerveau, comme l’acétylcholine, qui favorise la mémoire à court terme et l’apprentissage.

Mais la plupart des personnes intéressées par les nootropiques ne s’en tiennent pas au café ou au thé. Ils se tournent vers les compléments alimentaires. Certains, comme le ginseng et le gingko, n’ont pas résisté à l’examen scientifique. D’autres encore, comme le CDP-choline, la L-théanine, la créatine monohydrate, le Bacopa monnieri, l’huperzine A et la vinpocétine, sont peut-être encore prometteurs.

Les racétames, comme le piracetam, sont un autre type de nootrope. Vous pouvez obtenir ces composés synthétiques en vente libre aux États-Unis, mais ils sont considérés comme des médicaments sur ordonnance dans certains autres pays. Selon M. D’Adamo, ces substances chimiques, qui agissent sur les neurotransmetteurs, dont l’acétylcholine, ont été étudiées chez des personnes âgées dont les facultés de réflexion sont affaiblies. Il ne les recommande pas à la plupart des jeunes gens en bonne santé.

Les nootropiques prescrits sur ordonnance sont en grande partie des stimulants comme ceux que contiennent certains médicaments contre le TDAH. Bien que ces derniers fonctionnent bien pour de nombreuses personnes atteintes de TDAH, ils ne sont pas recommandés pour d’autres qui veulent simplement améliorer leur concentration et leur attention. De nombreux étudiants obtiennent ces types de médicaments illégalement, et bien qu’ils semblent aider à court terme, ils présentent de sérieux risques. Les effets secondaires peuvent comprendre l’insomnie, une vision trouble, l’hypertension, un rythme cardiaque rapide, des problèmes de circulation et une dépendance.

Le modafinil (Provigil) est un autre type de médicament nootropique délivré sur ordonnance. Il est approuvé par la FDA pour traiter la narcolepsie, l’apnée du sommeil et les troubles liés au travail posté, mais certaines études suggèrent qu’il pourrait aider à l’apprentissage et à la mémoire chez les personnes en bonne santé. Le modafinil semble être plus sûr que d’autres types de stimulants, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Les produits et substances les plus efficaces

Si vous envisagez d’essayer des compléments nootropiques, vous devriez d’abord en parler avec votre médecin. Comme pour tous les compléments, vous voudrez que votre médecin vous informe de tout risque pour la santé, comme les effets sur les affections dont vous souffrez ou les médicaments que vous prenez.

Gardez à l’esprit que, bien qu’il existe quelques études sur le sujet, elles ont tendance à être peu nombreuses ou limitées à l’impact sur les personnes âgées. De plus, la chimie du cerveau de chacun est unique, ce qui fonctionne pour une personne peut ne pas fonctionner pour une autre, explique M. D’Adamo. Cela dit, ces quatre types de cerveau peuvent être prometteurs :

La L-théanine : Ce supplément semble renforcer les effets mentaux de la caféine et contrecarrer la nervosité induite par la caféine, explique M. D’Adamo. Des recherches ont montré que la combinaison de la caféine et de la L-théanine peut vous aider à mieux accomplir vos tâches. Le moyen le plus sûr d’obtenir cette combinaison est de boire du thé vert pur, qui contient à la fois de la caféine et de la L-théanine, mais il est également possible de combiner votre café ou votre thé habituel avec un supplément de L-théanine.

Ne prenez pas de caféine sous forme de pilule ou de poudre, car il est trop facile d’en abuser. La caféine, en excès, peut être toxique et provoquer des battements de coeur rapides, voire des crises d’épilepsie ou la mort. Une seule cuillère à café de caféine pure en poudre peut contenir autant de caféine que 28 tasses de café. La FDA, qui a sévit contre les fabricants de produits à base de caféine pure et hautement concentrée, note que la différence entre une quantité sûre et une quantité toxique est très faible.

CDP-choline : Souvent prescrite en Europe comme un médicament, la CDP-choline a démontré qu’elle aidait la mémoire, du moins chez les personnes atteintes de démence causée par des problèmes vasculaires du cerveau. Il n’y a pas d’effets secondaires connus, c’est pourquoi on considère généralement qu’il est sûr d’essayer.

Créatine monohydrate : Fréquemment trouvée dans les suppléments de culturisme, la créatine aide à développer la masse musculaire. Mais des études ont également montré qu’elle peut améliorer les capacités de raisonnement et la mémoire à court terme chez les personnes en bonne santé. Elle augmente les niveaux d’une molécule appelée ATP, ce qui conduit à plus d’énergie cellulaire, explique M. D’Adamo. « J’en prends régulièrement, juste pour l’énergie. C’est très sûr ».

Bacopa monnieri : Une herbe traditionnelle indienne (ayurvédique), le Bacopa monnieri – également connu sous le nom de brahmi – a été suggéré par certains pour aider le cerveau à traiter les informations plus rapidement. Il provoque la croissance des branches des cellules nerveuses (dendrites), explique D’Adamo. Il ajoute que ce processus prend un certain temps ; attendez 4 à 6 semaines pour obtenir des résultats.

Bien que la combinaison de plusieurs de ces suppléments puisse sembler être une bonne idée – et de nombreuses formules sur le marché le font – D’Adamo ne la recommande pas parce que la plupart des combinaisons n’ont pas été bien étudiées. Il suggère plutôt d’en essayer un ou deux pendant quelques mois, puis de prendre un mois de congé avant de les reprendre ou de passer à d’autres. Il craint que vous ne deveniez tolérant aux nootropiques (y compris la caféine), ce qui signifie qu’il vous en faudra de plus en plus pour qu’ils fonctionnent pour vous.

Comme pour tout complément alimentaire, vous devez également garder à l’esprit que la FDA ne réglemente pas les compléments nootropiques de la même manière que les médicaments délivrés sur ordonnance. Recherchez des marques réputées et faites confiance à votre corps : Si vous remarquez des effets secondaires ou ne voyez pas d’amélioration dans les délais prévus, il est sage de vous arrêter.

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